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Roman Inscriptions: Millenarian Messages in the Eternal City

Pocas ciudades del viejo continente ofrecen una acumulación de inscripciones antiguas, medievales, modernas y contemporáneas tan abundante como la ciudad eterna de Roma, la antigua Urbs del Imperio Romano. Un simple paseo por sus calles y plazas permite comprobar cómo en sus edificios se superponen inscripciones de antiguas épocas, pero también en los restos arqueológicos de los monumentos dispersos en la trama urbana actual. Una muestra de las inscripciones romanas que se conservan en las calles de Roma ha sido seleccionada por el investigador español Ignacio Simón Cornago, reconocido especialista en el campo de la epigrafía romana y paleohispánica, en su libro Roman Inscriptions: Millenarian  Messages in the Eternal City, publicado por la editorial italiana Arbor Sapientiae en su colección EΠIΓΡAΦEIN, en la que este obra constituye el primer volumen de la serie. Se trata de una obra que acerca estas inscripciones a un público muy amplio, que va desde los estudiosos de la historia de Roma que no conocen bien la ubicación exacta de estas inscripciones hasta aquellos viajeros que están interesados por conocer mejor los restos arqueológicos de Roma a través de las evidencias epigráficas que han sobrevivido hasta nuestros tiempos. 

El libro está realizado en el marco del proyecto PEAI (Public Epigraphy in Ancient Italy, III-I BC), dentro del Marie Sklodowska Curie, Grant Agreement Nº 794476, financiado por el Programa Europeo Horizon 2020. En sus casi 50 páginas se ofrece una guía que también puede ser utilizada como un itinerario virtual para acercar el conocimiento de la epigrafía romana a través de un selecto grupo de inscripciones de la antigua ciudad de Roma, a través de una estructura que,  después de una breve introducción que acerca a los lectores al propio concepto de lo que es una inscripción y la ciencia que las estudia, les introduce en la materia a través de una sucesión de capítulos que explican las inscripcones desde su naturaleza comunicativa, la técnica de ejecución, el material con el que fueron elaboradas o su trascendencia para la perpetuidad. Además de las fotografías situadas en los distintos capítulos, el libro recoge nueve inscripciones que, además de ofrecer su transctripción y traducción, vienen acompañadas de unas excelenetes fotografías a todo color realizadas por el propio Ignacio Simón Cornago: el puente Fabricio (Fig. 1), el monumento funerario de Caecilia Metella (Fig. 2), el monumento funerario de G. Cestio (Fog. 3), el templo de Antonino y Faustina (Fig. 4), el arco de Tito (Fig. 5), el arco de Septimio Severo (Fig. 6),  el arco de Constantino (Fig. 7), el Panteón de Agrippa (Fig. 8) y la columna de Trajano (Fig. 9). Un mapa a todo color situado al final del libro sitúa sobre el callejero actual de Roma la ubicación precisa de cada una de estas nueve inscripciones romanas, lo que sin duda facilitará su uso para aquellos que deseen verlas in situ.

El libro puede calificarse como un excelente ejemplo de buena divulgación, en la que la transferencia del conocimiento científico sobre estas inscripciones a la sociedad se realiza a través de un texto muy escogido, carente del aparato crítico que poseería una obra destinada  a un público más especializado, aunque sin renunciar a la precisión terminológica, las referencias a los principales corpora epigráficos incluidas en el propio texto o una selecta bibliografía comentada al final de la obra. El libro ha sido publicado en tres ediciones diferentes (italiano, inglés y español), con una evidente vocación por parte de la editorial Arbor Sapientiae de que sea utilizado por un amplio público que, a juzgar por la calidad del trabajo y su ajustado precio (10 €), cabe esperar que sea numeroso.

Manuel Ramírez Sánchez

Profesor Titular de Ciencias y Técnicas Historiográficas en la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.

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Un nuevo libro sobre escritura y soportes epigráficos

Hace unos meses ha salido a la venta una interesante obra colectiva, titulada Art and Inscriptions in the Ancient World, editada por la filial norteamericana de la prestigiosa Cambridge University Press. El libro, que ha sido coordinado por Zahra Newby y Ruth Leader-Newby, recoge en sus más de trescientas páginas, una decena de contribuciones de varios especialistas, en su mayoría norteamericanos, sobre la estrecha vinculación entre la escritura expuesta y los soportes en la Antigüedad clásica.
Como Zahra Newby explica en la introducción del libro (disponible en la ficha publicada en la página web de la editorial), la dicotomía entre Arte e Inscripción, explicitada en el título de la obra, no es ciertamente afortunada. Y es que, precisamente en esta obra los autores que han colaborado en ella, pretenden demostrar, a partir de abundantes ejemplos, la estrecha vinculación entre escritura y soporte en las inscripciones de la antigua Grecia y Roma.
A falta de poder leer detenidamente el libro, que en el momento de escribir esta nota aún no ha llegado a las bibliotecas universitarias de nuestro país, como se puede comprobar a través del útil catálogo de REBIUN, adelanto aquí su existencia para los colegas que estén interesados en su lectura. El precio del libro (120 $ USA) es algo elevado para el bolsillo de los particulares, y no creo que ni las abundantes ilustraciones ni el formato (24,7 x 17,4 cm), lo justifiquen. Sirvan estas líneas como adelanto informativo, a falta de obtener más información en la esperable reseña en la Bryn Mawr Classical Review (en la que acaban de reseñar otra obra recientemente publicada por Zahra Newby).

Manuel Ramírez Sánchez

Profesor Titular de Ciencias y Técnicas Historiográficas en la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.

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Antología de inscripciones latinas de Ostia

Entre las novedades bibliográficas de este año que está a punto de concluir se encuentra una obra recientemente publicada por la editorial francesa Armand Colin, en su colección Les outils de l’histoire, que dirige el historiador Pierre Cabanes. El libro en cuestión es una antología de una selectiva muestra de las más de seis mil inscripciones latinas de época antigua que se han conservado en Ostia, la ciudad situada en la desembocadura del río Tíber que se convirtió en el puerto de Roma.
Se trata de un manual dirigido al estudiante universitario en el que se recoge una antología de cien inscripciones, de cronología y tipología variadas, a través de las cuales se introduce en los principales problemas de la investigación epigráfica, al tiempo que se ofrecen los recursos indispensables para acometer su estudio y se acompaña de una excelente recopilación bibliográfica, pormenorizada en cada inscripción, para permitir eventuales ampliaciones. El libro está profusamente ilustrado, ya que ninguno de los exempla carece de su oportuna fotografía y/o dibujo.
Los autores de la obra son tres conocidos especialistas en el estudio de la epigrafía de esta ciudad: Mireille Cébeillac-Gervasoni, directora de investigación en el CNRS (UMR 8585); Maria Letizia Caldelli, profesora de la Università degli Studi di Roma «La Sapienza»; y Fausto Zevi, profesor de Arqueología en la misma universidad italiana. Como los autores señalan en el prólogo, se trata de una obra absolutamente novedosa, ya que aunque existe una tradición manualística bien asentada en el campo de la ciencia epigráfica, no es menos cierto que los docentes carecemos de buenos repertorios como éste, en el que se recoja una selección de epígrafes acompañados de las mejores ilustraciones, con sus correspondientes transcripciones, traducciones, comentarios y bibliografía.

Manuel Ramírez Sánchez

Profesor Titular de Ciencias y Técnicas Historiográficas en la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.

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