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Las Antigüedades de las ciudades de España

PortadaAmbrosioMoralesLa Real Academia de la Historia acaba de publicar la edición crítica del manuscrito Antigüedades de las ciudades de España de Ambrosio de Morales, cuyo original se conserva entre los importantes fondos manuscritos que atesora esta Institución fundada por Felipe V en 1738. Esta famosa obra es una de las más importantes del humanismo español, toda vez que el estudioso Ambrosio de Morales puede considerarse el principal anticuario del siglo XVI y una de los máximos representantes de la historiografía española. La edición, que hace el número 24 de la serie Antiquaria Hispanica y el número 6 de la colección de catálogos de manuscritos de la Real Academia de la Historia, se enmarca en el ambicioso programa de publicaciones impulsado por el Gabienete de Antigüedades. Su autor es Juan Manuel Abascal Palazón, Catedrático de Historia Antigua de la Universidad de Alicante, Académico Correspondiente de la Real Academia de la Historia, y uno de los mayores especialistas de nuestro país en el estudio de los manuscritos sobre Antigüedades y, particularmente, sobre inscripciones antiguas. Precisamente a su estudio dedicó una monografía, también publicada por la Real Academia de la Historia, realizada en colaboración con la investigadora Rosario Cebrián, titulada Manuscritos sobre Antigüedades de la Real Academia de la Historia.

La obra que reseñamos aquí está publicada en dos volúmenes, cuidadosamente editados, en el primero de los cuales se ofrece un exhaustivo análisis crítico del manuscrito, mientras que el segundo es la edición facsimil de los 181 folios que componen dicho manuscrito, más dos folios sin numerar como añadido. Este último volumen ofrece a los investigadores acceso directo a uno de los manuscritos más importantes del anticuarismo español del siglo XVI, con una excelente calidad de imagen, que permite comprobar las sucesivas anotaciones, con todos los añadidos, glosas marginales, tachaduras y enmiendas hechas de la propia mano de Morales, lo que permite conocer a los investigadores actuales cómo trabajaba este destacado humanista.  Precisamente a partir del detenido estudio de esta obra, podemos conocer con más detalle el método de trabajo de Morales, cuyas Antigüedades supusieron una nueva metodología de estudio de la Antigüedad basada en las evidencias materiales de los yacimientos, sus inscripciones y monedas, así como otros monumentos y restos de cultura material que, junto con las fuentes literarias, constituían los cimientos de una historiografía erudita que ponía especial atención en el estudio de la Historia de España a partir del estudio de sus fuentes históricas. La obra abarca los reinos de Córdoba, Sevilla y Jaén, pero también los hallazgos de Madrid, Guadalajara y Alcalá de Henares, de cuyas inscripciones Ambrosio de Morales ofrece transcripciones de gran interés, sobre todo cuando se trata de inscripciones que han desaparecido o se han deteriorado por el paso del tiempo.

El primer volumen, que corresponde a la edición crítica del texto,  constituye un estudio del manuscrito como hasta ahora no se había hecho, comparando las diferencias entre el documento que conserva la Real Academia de la Historia con la edición impresa en los talleres de Iñiguez de Lequerica, que vio la luz entre 1575 y la primavera de 1577. El texto, en casi doscientas páginas, está plagado de referencias críticas, con casi 3.800 notas a pie de página, lo que da una idea del minucioso trabajo de edición crítica realizado por Juan Manuel Abascal. Las abundantes ilustraciones de los dibujos y transcripciones de los epígrafes realizados por el propio Ambrosio de Morales, así como de los que vieron la luz en la edición impresa del manuscrito, constituyen un valioso intrumento para conocer el método de estudio y edición de las inscripciones antiguas en el siglo XVI, así como el cuidado que ponía Ambrosio de Morales en la correcta publicación de sus apuntes. El volumen incluye una amplia bibliografía (pp. 23-37) y se cierra con unos índices muy completos: de nombres de persona (pp. 257-263), de nombres de lugar (pp. 264-271), de nombres de divinidades (p. 272), de fuentes antiguas (pp. 272-274) y de correspondecias epigráficas (pp. 274-278).

Manuel Ramírez Sánchez

Profesor Titular de Ciencias y Técnicas Historiográficas en la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.

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