Badajoz antes de la ciudad. El territorio y su población durante la Edad Antigua

RamirezSadabaHace unos meses ha sido presentado el libro Badajoz antes de la ciudad. El territorio y su población durante la Edad Antigua, realizado por José Luis Ramírez Sádaba, Catedrático de Historia Antigua de la Universidad de Cantabria, reconocido estudioso de la epigrafía latina y el poblamiento romano de Extremadura en la Edad Antigua, temas sobre los que ha publicado abundantes trabajos en las últimas décadas. El libro cuenta con un prólogo, bien documentado con medio centenar de notas a pie de página, firmado por Fernando Fernández Valdés, profesor de la Universidad Autónoma de Madrid, en el que se justifica la necesidad del libro y se avanza al lector algunos datos que va encontrar en su lectuara, que confirman que, tanto la epigrafía como la arqueología, niegan que el “Badajoz romano” haya existido.

La estructura de la obra es muy sencilla y se articula en torno a tres capítulos, complementados por tres apéndices. El primer capítulo (pp. 3-13) está dedicado al estudio del nombre de la ciudad, en el que Ramírez Sádaba analiza todas las propuestas planteadas, comenzando por Estrabón, cuya errónea mención de una Pax Augusta entre los célticos, originó las erróneas menciones posteriores a una supuesta ciudad romana bajo el solar de Badajoz. El autor concluye confirmando que, como ya nadie discute, el nombre de la actual Badajoz deriva del nombre que los árabe Batalyaws/Batalyws. El segundo capítulo está dedicado al estudio del alfoz de Batalyaws (pp. 17-20), al que sigue un capítulo dedicado al estudio de la población hispano-romana del territorio (pp. 21-41) a partir de las evidencias epigráficas analizadas en esta obra. En este capítulo el autor recuerda que las catorce inscripciones latinas halladas en el interior de la ciudad de Badajoz carecen de contexto arqueológico y que parecen una prueba evidente de haber sido traídas, junto con otros materiales de construcción, de las villas romanas dispersas por la vega, posiblemente en torno a la vía riomana Olisipo-Emerita. El resto de los epígrafes aparecen dispersos por el alfoz de Badajoz, particularmente concentrados en la vega del Guadiana y en el límite sur del territorio.

Pero sin duda son los apéndices los instrumentos más valiosos para el estudioso de la epigrafía antigua, ya que en ellos el autor documenta el catálogo de las setenta inscripciones que han sido estudiadas (apéndice 1), así como las dos inscripciones que se consideran dudosas (apéndice 2) y las dieciocho inscripciones falsas compuestas por falsarios, que el autor excluye del primer apéndice. Cada inscripción incluye su descripción; dimensiones del soporte; tipo de letra y tamaño de estas; datos referentes al devenir de cada inscricpión, desde su primera noticia hasta nuestros días; transcripción del texto incluyendo las interpunciones; referencias bibliográficas; cronología y traducción (esta última, en negrita, pretende facilitar la consulta de este apéndice al público no especializado). Las fotografías, de gran calidad, están situadas junto con cada ficha y,  cuando es posible, junto a la transcripción del texto, lo que facilita al experto el contejo con la inscripción original.

El libro cuenta, además, con cuatro mapas (pp. 44-48) en los que se representa la distribución territorial de la provincia de Badajoz en época romana, la romanización y ocupación del territorio de Augusta Emerita, la localización de las inscripciones latinas halladas en la ciudad y conjunto funerario, el alfoz perteneciente a la ciudad de Badajoz en la Edad Media y la ocupación y comunicaciones de este territorio en época romana.

Además de la amplia bibliografía que se recoge al final del libro (pp. 181-205), el libro posee unos útiles índices toponímico (p. 209), de procedencia de las inscripciones (pp. 209-210), así como el índice habitual en los estudios epigráficos (pp. 211-218), seguido de las correspondencias con los principales corpora epigráficos (pp. 219-222).

Es de agradecer que la Diputación de Badajoz, a través del Departamento de publicaciones de su área de Cultura, haya publicado esta monografía en su colección Documentos para la historia de Badajoz y su alfoz, en la que este libro hace su número cinco. Como señala el profesor Fernández Valdés en el prólogo, con gestos como este no sólo se fomenta la investigación científica, sino que se contribuye al progreso social a través de la puesta en valor del patrimonio histórico, acercando a los ciudadanos el conocimiento de los últimos avances de la investigación histórica. Esta obra que reseñamos aquí, disponible en las principales librerías especializadas, cumple con creces estos objetivos.

Manuel Ramírez Sánchez

Profesor Titular de Ciencias y Técnicas Historiográficas en la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.

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