Epigrafía bilingüe del Occidente romano

El estudio del bilingüismo en la Antigüedad ha generado una amplia bibliografía, tanto desde una perspectiva histórica como lingüística que, en buena medida, ha ido pareja al avance de los estudios epigráficos en las universidades europeas. La mayoría de los estudios se han centrado en el bilingüismo greco-latino, sobre todo desde los años ochenta del siglo pasado, gracias a los avances en la investigación sociolingüistica de los fenómenos de bilingüismo en el Mediterráneo, basados en los contactos del latín y el griego con otras lenguas, como sucede en Italia y en la península ibérica. Sin embargo, faltaba un estudio sistemático de todos los textos epigráficos y numismáticos redactados en latín y otras lenguas vernáculas del Occidente romano, que permita avanzar un paso más en la reflexión teórica sobre el fenómeno del bilingüismo, así como en el estudio de su distribución geográfica y evolución diacrónica, o las variedades tipológicas de la documentación, entre otros aspectos.

El libro Epigrafía bilingüe del Occidente romano: el latín y las lenguas locales de las inscripciones bilingües y mixtas, recientemente publicado por Prensas Universitarias de Zaragoza en su colección Ciencias Sociales, es un trabajo monumental que aporta un estudio sistemático de todas las inscripciones y monedas que permiten estudiar el contacto del latín con todas las lenguas vernáculas de Italia, Hispania, las Galias y Norte de África, que han dejado alguna evidencia epigráfica. La autora de este libro es la Dra. María José Estarán Tolosa, que en la actualidad disfruta de un contrato del prestigioso programa Marie Skłodowska-Curie en la Université Libre de Bruxelles (ULB). Formada en la Universidad de Zaragoza, en cuya Facultad de Filosofía y Letras se licenció en Historia, en enero de 2014 defendió en la misma Universidad su Tesis Doctoral, con mención europea, titulada El latín y las lenguas locales en las culturas epigráficas del Occidente romano: las inscripciones “bilingües” y mixtas, que ese mismo año obtuvo el prestigioso Premio de la Fundación Pastor. Esta Tesis Doctoral, dirigida por el profesor Francisco Beltrán Lloris, constituye la base fundamental de este monumental libro de más de 750 páginas que, sin duda, es uno de los más recientes exponentes de la vitalidad científica de la escuela zaragozana y su liderazgo en el campo de la investigación epigráfica.

La obra cuenta con un exhaustivo estudio preliminar de los fundamentos epigráficos del bilingüismo del Occidente romano (pp. 26-94), donde analiza cuestiones tan esenciales para la investigación como la propia clasificación de los textos, la problemática cuestión de la cronología de los mismos, los soportes, los grupos sociales que aparecen mencionados en estos textos bilingües y mixtos, la onomástica o la propia lengua y su escritura. En los capítulos centrales de la obra se desarrolla el exhaustivo corpus de las leyendas monetales e inscripciones itálico-latinas (pp. 95-116), las inscripciones estrusco-latinas (pp. 117-196), las inscripciones venético-latinas (pp. 197-224), la inscripción camuno-latina (¿?) y las inscripciones galo-latinas (pp. 225-248), las inscripciones lusitano-latinas (pp. 249-292), las leyendas monetales e inscripciones ibérico-latinas (pp. 293-388), las leyendas monetales “libiofenicias” (pp. 389-430), las inscripciones líbico-latinas (pp. 431-464) y las leyendas monetales e inscripciones púnico-latinas (pp. 465-616).

El resultado es una voluminosa obra de 756 páginas publicada en gran formato (27 x 19 cm), con un amplio aparato gráfico que, en muchos casos, son fotografías de la propia autora del libro. La obra se cierra con el obligado índice de correspondencias epigráficas (pp. 617-630), unas útiles tablas (pp. 630-654) y una exhaustiva bibliografía (pp. 655-748), que sin lugar a dudas facilitarán la consulta de este indispensable libro a los investigadores en estas materias, desde lingüistas hasta historiadores de la Antigüedad.

Manuel Ramírez Sánchez

Profesor Titular de Ciencias y Técnicas Historiográficas en la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.

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